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Yorkshire, o domínio das Brontë

Passaram 200 anos desde o nascimento de Charlotte Brontë, mas os páramos do norte da Inglaterra, como em qualquer bom romance, continuam a suspirar de amor por ela.
A
ntes de Julie Andrews levar a música para as colinas, Charlotte Brontë já as seduzira. Foi Thornton, uma pequena cidade rural do norte da Inglaterra, que viu nascer em 21 de abril de 1816 a terceira dos seis irmãos Brontë, que preferia Lord Byron às tarefas domésticas. “A literatura não pode ser o ofício de uma mulher: e não deve sê-lo”, disse-lhe numa carta o poeta Robert Southey. Ignorando-o, permitiu-se escrever uma história “comum”, “vulgar” e “pouco delicada” segundo os críticos da época. Jane Eyre (1847) é hoje um dos clássicos mais venerados da literatura inglesa.
Em Ponden Hall é possível uma reprodução da cama de Catherine, a protagonista de O Monte dos Vendavais.

La inspiración de los ‘lake poets’

El Lake District, en el condado de Cumbria, es el parque nacional más grande de Inglaterra. En su día fue un lugar muy apreciado por Charlotte Brontë (aquí conoció a Elizabeth Gaskell, su biógrafa) y por los ‘lake poets’ como Robert Southey William Wordsworth y Samuel Taylor Coleridge, los primeros poetas románticos.

“Eu não sou um pássaro, nem me enjaulam”, diz a protagonista. Já se consegue pressentir o caráter passional e o gene rebelde da escritora. A relação entre o senhor Rochester, um rico latifundiário e a preceptora da filha baseava-se no seu amor não correspondido por um professor casado que conheceu quando estudava em Bruxelas. Charlotte transpôs a história para a Inglaterra vitoriana e encontrou em Yorkshire uma paisagem bucólica e gótica perfeita, composta por manhãs desagradáveis e chuva que açoita as janelas. Também conhecido como “o condado de Deus” e “o jardim da Inglaterra”, é um dos maiores espaços verdes da Europa.
O cruel internato Lowood, onde Jane passou a sua infância e parte da juventude, é inspirado no Clergy Daughter’s School de Cowan Bridge (Lancashire). Lá permaneceu Charlotte em 1824 com as suas irmãs mais velhas, Maria e Elizabeth. Ambas morreram em 1825 de tuberculose. A escritora atribuiu sempre esta tragédia às péssimas condições em que viviam. O colégio foi transferido para Casterton em 1833, mas o edifício ainda mantém uma placa comemorativa em memória das irmãs.
O Lake District National Park recebe quinze milhões de visitantes por ano e conta com 12 dos maiores lagos da Inglaterra.
Foto: © Nick-Thorne
Norton Conyers localiza-se a 6 km da cidade de Ripon (a Norte de Yorkshire). Esta modesta casa de campo não esperava tornar-se referência literária. Charlotte Brontë visitou-a em 1839 e o seu interior serviu-lhe para descrever detalhadamente Thornfield Hall; mas a sua maior contribuição para o romance foi a história de uma mulher que esteve trancada no sótão 60 anos antes e que lhe deu a inspiração para a personagem da esposa de Rochester. Norton Conyers pode ser visitado de março a agosto.
Além de visitar Haddon Hall, também é possível casar-se nesta. Tem duas salas para cerimônias e jardins.
O Brontë country tem o seu coração em Haworth, onde Charlotte viveu com as suas irmãs: Emily, que escreveu O Monte dos Vendavais e Anne, autora de Agnes Grey. O Brontë Parsonage Museum é a casa-museu da família, onde as Brontë escreveram as suas obras principais. “Brilhante, perspicaz e ambiciosa”, assim é definida pela romancista Tracy Chevalier, encarregada da exposição Charlotte Great & Small. Até dezembro de 2016 explora a dualidade entre a sua “vida restringida e a sua enorme ambição”. A mostra inclui objetos pessoais, como livros, sapatos, vestidos e até uma carta de amor emprestada pela Biblioteca Britânica. Um tour VIP também permite visitar a biblioteca, normalmente fechada ao público.
“Haworth expressa as Brontë, as Brontë expressam Haworth”, dizia Virginia Woolf. O carinho desta aldeia pelas irmãs tornou-se notório em 2012, quando os habitantes puseram dinheiro do seu próprio bolso para restaurar a cripta da igreja na qual estão enterradas Charlotte e Emily. Também merece uma visita Ponden Hall, conhecida tradicionalmente por ser a casa dos Linton em O Monte dos Vendavais (com o nome de Thrushcross Grange). Hoje é uma bed and breakfast que oferece quartos inspirados nas irmãs mais famosas da literatura romântica.
 

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