>>>Muscle Beach: o berço do fitness
O edifício da ThermoLife é um símbolo do lugar. Com a inscrição Muscle Beach na fachada, fica em frente à academia mais famosa do mundo.
Foto: Discover Los Ángeles

Muscle Beach: o berço do fitness

As praias Muscle Beach, nos Estados Unidos, são as academias exteriores mais famosas do mundo. Ali treinaram culturistas como Jack LaLanne e Arnold Schwarzenegger, verdadeiros pioneiros do fitness.
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o princípio, não havia academias nem tecnologia. E Deus disse: que se faça Muscle Beach, com seus corpos musculosos e bronzeado natural. Se a hashtag #fitness é hoje uma das 50 mais usadas no Instagram, é graças ao culturismo. Seu berço é o estado da Califórnia, onde a estética e a preocupação com a saúde atingiram status de culto mundial.

Na famosa “Praia do Músculo”, originariamente localizada na cidade de Santa Mônica e mais tarde substituída pela do bairro de Venice, em Los Angeles, atletas como Jack LaLanne, Arnold Schwarzenegger e Franco Columbu treinavam em clássicos equipamentos de musculação ao ar livre, bronzeando cada milímetro de sua pele e preparando-se para o futuro, fosse o de ator de Hollywood, atleta ou empresário.

Arnold Schwarzenegger antes do seu quinto concurso “Mr. Olympia” (1974).
Foto: Madison Square Garden Center (RMY Auctions)

Muscle Beach será série

O ator Dwayne “The Rock” Johnson está produzindo a série “Muscle Beach”, que se passa em uma academia dos anos 1980 de Venice Beach. Já Arnold Schwarzenegger é o cocriador de “Pump”, que voltará aos anos 1970 para reviver os primeiros passos do fitness.

A construção de argolas e barras paralelas ao sul do cais de Santa Mônica foi uma iniciativa do programa de bem-estar social New Deal, levado a cabo pelo presidente Roosevelt. E com o terremoto de 1933 que afetou a cidade próxima de Long Beach, o lugar adquiriu maior relevância, recebendo os vizinhos órfãos de espaços para treinar.

As instalações que seriam conhecidas como Muscle Beach tornaram-se pontos de encontro de locais, ginastas e culturistas, sempre com animadas exibições. Mas com o início da Segunda Guerra Mundial, muitas das suas estrelas, como a primeira mulher famosa na modalidade, Abbey “Pudgy” Stockton, deixaram o fitness de lado para trabalhar para o governo.

Culturistas se preparam para o campeonato “Mr. & Ms. Muscle Beach”, em Muscle Beach Venice.
Foto: Chistian de Araujo / Shutterstock.com

Muscle Beach Venice Walk

A Calçada da Fama de Hollywood não é a única da Califórnia. Venice Beach também tem a sua, dedicada aos ícones do culturismo. Inaugurada em 2007, exibe placas de bronze que homenageiam Jack LaLanne, Joe Gold e Franco Columbu, entre outros.

Na década de 1950, o local ganhou nova vida. Jack LaLanne, um de seus frequentadores, foi o primeiro a incluir o fitness na vida dos norte-americanos. Inaugurou sua primeira academia em Oakland em 1936: um estabelecimento que tinha até bar com sucos e saladas. Anos depois, estreou o programa televisivo “The Jack LaLanne Show”, colocando famílias inteiras em movimento. Ali também marcava presença Vic Tanny, que seria o milionário dono da primeira rede de academias que dominou os Estados Unidos e o Canadá, mudando a austeridade reinante por complexos de fitness cheios de cores, piscinas e quadras de tênis.

Placas de bronze na grade que separa Muscle Beach do passeio marítimo de Venice lembram os culturistas mais famosos da história.
Foto: mariakraynova / Shutterstock.com

Mas a população de Santa Mônica não estava contente com o boom culturista, o que levou a administração local a demolir essas instalações em 1959 sem qualquer tipo de aviso prévio. The Venice Beach Weight Pen, criada em 1951 no distrito de Venice, surgiu como sua natural sucessora, passando a se chamar Muscle Beach Venice em 1987. Arnold Schwarzenegger e Franco Columbu costumavam fazer exercício ali, tornando-a mundialmente conhecida.

A grande demanda para treinar em Muscle Beach fez surgir grandes grupos de academias. A emblemática Gold’s Gym foi criada por Joe Gold em 1965, na Pacific Avenue de Venice. Personagem importante em Muscle Beach e amigo das estrelas de Hollywood, popularizou a tendência e atraiu para suas instalações Schwarzenegger e Lou Ferrigno, famoso por interpretar “O Incrível Hulk”. O lugar também foi cenário do documentário “Pumping Iron”, sendo considerado a “Meca do culturismo”. Depois de vendê-la em 1973, Gold abriu a World Gym em Santa Mônica.

Visitar a Califórnia e as praias Muscle Beach (tanto a antiga como a atual) é ver e viver, em primeira pessoa, o ambiente que esculpiu os corpos de muitos heróis da ficção. É levantar peso com um público de cinema e se sentir uma estrela do culturismo.

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