>>>A ilha das máquinas
Foto: Copyright: Jean-Dominique Billaud/LVAN

A ilha das máquinas

O que pode acontecer quando se misturam a imaginação de Júlio Verne e a inteligência de Leonardo Da Vinci? A resposta está em Nantes e suas máquinas vivas.
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Um elefante de 12 m de altura emerge de um pavilhão industrial nas margens do Loire, na cidade de Nantes. Residentes e visitantes não se assustam: contemplam o paquiderme de 48 t de aço e madeira que vai avançando lentamente, emitindo sons e expelindo água pela tromba. Em seu dorso, estão alguns turistas que participam do passeio de 30 minutos que o animal realiza pela Île de Nantes, uma ilha fluvial no coração da cidade. Um percurso pelos mundos mágicos que povoavam a imaginação de Júlio Verne, o habitante mais célebre deste município da bretanha francesa. “Virá o dia em que as criações da ciência superarão as da imaginação”, disse o autor de “A Volta ao Mundo em 80 Dias”. Foi profético: estas máquinas superam os sonhos de qualquer alma, infantil ou adulta.
A aranha transporta quatro visitantes quando acorda e sai do seu buraco escuro.
Foto: Copyright: Jean-Dominique Billaud/LVAN  

Até as ondas são mecânicas

O Carrousel des Mondes Marins, em frente ao Museu Júlio Verne, é um aquário guardado por 16 pescadores provenientes de todos os oceanos. O visitante poderá interagir com criaturas abissais como a Lula Retropropulsada, o Caranguejo Gigante ou o Peixe Pirata.

O Grand Èlephant converteu-se no símbolo extraoficial da cidade, protagonizando até postais e suvenirs. É também o emblema da companhia de teatro de rua La Machine, que pertence ao projeto artístico Les Machines de l’île, desenvolvido nos antigos estaleiros da cidade. O ponto de partida dos passeios diários do Grand Èlephant são os pavilhões das oficinas de caldeiraria pesada. Hoje, as oníricas criaturas de Nantes formam um atípico parque de diversões ao ar livre.
O Taller é o navio onde nascem todas as machines, esculturas fantásticas que ganham vida graças aos mecanismos de seus esqueletos. A partir dos passadiços do local, os visitantes podem assistir ao trabalho diário dos artesãos e ao processo de criação de uma garça voadora gigante, uma jamanta, um dragão chinês ou uma enorme aranha. No entanto, nesta oficina-laboratório, é muito difícil conhecer todos os detalhes das peças, já que os fabricantes têm o cuidado de revelar o resultado definitivo somente no final.
O Carrousel des Mondes Marins ganhou o prêmio Thea, em 2014, por ser considerado uma “realização excepcional” e uma “instalação de arte única”.
Foto: Copyright: Jean_Dominique Billaud Nantes
Em frente ao Taller, está a Galeria que alberga um bestiário de máquinas para acionar e experimentar. É o cenário que permite conhecer o grande projeto da companhia, que ainda está em estudo: o Arbre aux Hérons, árvore de aço de 50 m de diâmetro e 35 m de altura que será construída, caso sua viabilidade seja confirmada, no centro da cidade. Seu topo receberá, depois, duas garças mecânicas, e receberá também criaturas que levarão o visitante para um passeio. No momento, podemos subir à sua única parte construída, que fica na entrada do lugar.
O Caranguejo Gigante, o Peixe Pirata ou o Barco Tempestade podem ser montados e acionados pelos visitantes.
Foto: Copyright: © Franck Tomps
Os seres fantásticos ganham vida com os mecanismos robóticos e a ação dos cenógrafos François Delarozière e Pierre Orefice, que são os pais desses seres e do projeto artístico que une os mundos inventados de Júlio Verne, o imaginário mecânico de Leonardo Da Vinci e a história industrial da cidade de Nantes. O objetivo das suas esculturas vivas é “sonhar as cidades futuras e transformar a visão que temos do nosso espaço urbano”. Pode parecer uma quimera, mas já dizia Verne: “Se prestarmos atenção aos loucos, faremos grandes descobertas”.

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